הבלוג שלנו

ההתרפצות באי הלבן - מה קרה שם?

היום לפני שנה, התפרץ בפתאומיות הר הגעש הפעיל על האי הלבן (White Island/Whakaari) שמול חופי האי הצפוני של ניו זילנד.
ההתפרצות אירעה ב-9.12.19 בשעה 14:11 שעון ניו זילנד (01:11 שעון ישראל), שעה שהיו על האי כ-47 מטיילים, מטיילות ומדריכים, שהגיעו לאי במסגרת סיור מאורגן.

כתוצאה מההתפרצות, נהרגו 22 מטיילים ומדריכים (2 גופות מעולם לא נמצאו) ו-25 נוספים נפצעו בדרגות שונות, עד כדי כוויות חמורות בכל הגוף.
העשן והאפר שיצאו מתוך הלוע הגיעו לגובה של 3.5 ק"מ ונראו מנקודות רבות באי הצפוני.

האי הלבן, Whakaari במאורית, הוא הר געש הנמצא כ-48 ק"מ מהאי הצפוני של ניו זילנד.
השם המלא של האי הוא Te Puia O Whakaari, או בתרגום חופשי – "הר הגעש הדרמטי".
הוא נחשב להר הגעש הפעיל ביותר בחגורה הגעשית של ניו זילנד, והתפרץ מספר פעמים ב-50 השנים האחרונות.
הוא קיבל את שמו המודרני ע"י לא אחר מקפטן ג'יימס קוק ב-1769, לאחר שראה את העשן הלבן המיתמר מהאי.

בחקירה שלאחר האירוע, התברר שהיו התראות והתרעות חמורות כבר שבועיים לפני האירוע, אז אירעה רעידת אדמה בעוצמה של 5.9 בסמוך לאי.
פעילות געשית ערה נקלטה בשלושת השבועות האלו, והחל מה-18 בנובמבר 2019 הכוננות באי הועלתה לרמה 2 מתוך 3 (רמה 3 = התפרצות).

את הסרטון המפורסם של רגע ההתפרצות, אותו צילם מטייל שהיה בסירה שכבר יצאה מהאי, ניתן לראות בסרטון הבא.
תיאור גרפי של הסיבות להתפרצות ניתן לראות באתר של רשת ABC האוסטרלית – למעבר, לחצ/י כאן.

דרך אגב, בתקופה שלפני ההתפרצות המדוברת, אירעה התפרצות נוספת.
ההבדל בין ההתפרצויות היה שההתפרצות הראשונה קרתה בלילה, ולכן אף אחד לא נפגע.

טענות רבות הופנו אל החברה המארגנת בשל רשלנות.
נטען שהם ראו רק אינטרס כלכלי מול העיניים ולא עצרו את הסיורים למרות האזהרות.
טענות נוספות הופנו אל כוחות החילוץ הראשוני, שהתמהמהו בקבלת ההחלטות והוציאו חילוץ רק לאחר שעות.
אלמלא תושייה של טייסים אזרחיים ושל מפעילי הסירות שהיו מסביב לאי, פצועים נוספים היו מתים כתוצאה מחוסר טיפול.

רוב ההרוגים היו תיירים אוסטרלים שהגיעו במסגרת טיול יומי מהאונייה Ovation of The Seas במהלך קרוז בניו זילנד.
שאר ההרוגים היו מדריכים ואנשי צוות מקומיים שהפעילו את הסיור.

לתיאור מפורט של רגעי החילוץ (באנגלית), לחצ/י כאן.

האי הלבן
לוע אגם המכתש באי הלבן
האי הלבן
פני השטח באי הלבן

הסיור באי - "ללכת על כוכב אחר"

יצא לי לבקר באי בינואר 2019, 10 חודשים לפני ההתפרצות.
התחושה הייתה אפוקליפטית.
לפני הסיור, התלבטתי קשות אם לצאת, הן מבחינת מחיר והן מבחינת המראות.
"כולה אי עם עשן", חשבתי לעצמי, אבל זה היה הרבה יותר מזה.
זה מרגיש כמו כוכב לכת אחר…

גוונים צהבהבים, עשן יוצא מכל מקום והלוע פעילה עם עשן כבד שיוצא ממנה כל הזמן.
גם העובדה שהולכים באי עם מסכות (שום קשר לקורונה) מוסיפה לאווירה המשונה והמיוחדת.
לא הייתה תחושה שמשהו רע יכול לקרות, למרות שיצא לי כבר לבקר בהר געש פעיל, וזה מרגיש כמו תחילתו של סוף העולם.

בסיור הלכנו על האי, קיבלנו הסברים על ההיסטוריה שלו ועל אופי הפעילות שלו.
איפשהו היום אני די בטוח שלא הבנתי עד הסוף שהמקום יכול להתפרץ בכל רגע, ואני מניח שגם אלו שהיו שם באותו יום לא חשבו (כשהייתי, לא הייתה אזהרת התפרצות או התרעה כלשהי)

באי הלבן ישנם שרידים מכרה שפעל במקום בעבר, וזה נראה כמו עיר אחרי הפצצה גרעינית, בטח בשל הגזים שפירקו את היסודות במרוצת השנים.
אותו מכרה פונה ב-1914 לאחר ש-10 כורים נהרגו בהתמוטטות חלק מהמכתש שעל האי, והעבודה בו הופסקה לחלוטין בשנות ה-30 עקב חוסר כדאיות כלכלית.

השיט לאי , אם שאלתם, היה מזעזע.
סירה קטנה יחסית, שני מפלסים, ואני בגאונותי ישבתי למעלה כי "זה יותר כיף לראות את הנוף".
בפועל, בחילה נוראית וציפייה עזה שהסיוט ייגמר ונגיע ליבשה.
היום בדיעבד, הזוי לחשוב שזה היה המינוס העיקרי מבחינתי (שעה וחצי לכיוון), כי על האי עצמו ההרגשה הייתה מפחידה ונפלאה בו-זמנית.

טיול בניו זילנד
חוף הים כפי שנראה מתוך האי
טיול לניו זילנד
על האי חייבים ללכת עם מסיכות כדי להימנע עד כמה שניתן מהגזים הרעילים

מה יקרה בעתיד עם הסיורים לאי הלבן?

להערכתי, הסיורים לאי לא יחודשו במתכונת הנוכחית.

אמנם הותקנו חיישנים חדשים שיכולים להתריע שעות מראש ולצמצם את הסיכוי לפגיעה בנפש, אבל הטראומה גדולה מדי.
החברה שהפעילה את הסיורים תחשוש ככל הנראה לקחת אחריות מחודשת, וגם המוניטין שלה נפגע לחלוטין.
אני סבור שמסוקים ימשיכו להגיע ולנחות על האי, גם אם לא בתקופת הזמן הקרובה, ורק לאחר שיעברו את כל ההכשרות והסימולציות הנדרשות.

בינתיים, ניתן להתרפק על תמונות מדהימות וזיכרונות נהדרים, בתקווה שדברים יחזרו לקדמותם וניתן יהיה לטייל על האי בבטחה.

האי הלבן
האי הלבן כפי שנראה מהסירה
שרידי המכרה באי. לא נראה שהסיורים אליו יחזרו במתכונת הנוכחית.

לראש העמוד

הישארו מעודכנים!

רוצים לקבל המלצות, טיפים ועדכונים לפני כולם?
הירשמו לרשימת התפוצה של אתר אוסטרליה וניו זילנד ותזכו להיות הראשונים שיודעים!

מבטיחים לא לחפור ;-)

שליחת הטופס מהווה את הסכמתי לקבלת דיוור מאתר ״אוסטרליה וניו-זילנד״