הבלוג שלנו

רקע על Lady Elliot Island

שונית המחסום הגדולה היא לא סתם גדולה.
היא ענקית, עצומה.
היא משתרעת ממצרי טורס שמדרום לפפואה גינאה החדשה ומגיעה עד לחופי העיר Gladstone שבמרכז החוף המזרחי באוסטרליה.
מעל 3500 ק"מ של שונית הופכים אותה לפלא עולמי.

בדרום השונית, שוכנים מספר איים קטנים שנפרדו במהלך השנים מהשונית המרכזית.
אחד מהם הוא Lady Elliot Island, השוכן כ-85 ק"מ מחופי העיר Bundaberg שבמדינת קווינסלנד, ונחשב לאי הקרוב ביותר לבריסביין מבין איי השונית.

Lady Elliot Island עלה על פני המים בשנת 1500 לפני הספירה בקירוב.
בזמנים המודרניים, הוא התגלה על ידי קפטן תומאס סטיוארט, שפיקד על אונייה בשם.. Lady Elliot.
מקור השם הוא אשתו של קולונל הודו בימים עברו, שנקראה בכלל מרגרט.

שטחו של האי הוא 450 דונמים, והוא נמצא בבעלות פרטית.
האי הוא אזור ימי מוגן, ומקיפה אותו שונית יפהפייה.
מיקומו ביחס ליבשת יצר סביבה טבעית מצוינת לפעילות ימית, ותנאי הראות מסביב לאי נחשבים לטובים ביותר באוסטרליה.

האי עבר מספר בעלים במהלך השנים, ובשנות ה-80 הוקם בו ריזורט, אשר מספק את צרכי המטיילים המגיעים למקום ומסייע בשימור האי, השונית ובעלי החיים.
במרכז האי נסלל מנחת, וכ-10 טיסות נוחתות וממריאות מהאי מדי יום.

הגעתי ל-Lady Elliot Island די במקרה.
האי הראשון שתפס את תשומת לבי נקרא Heron, אבל שני מטיילים הפנו את תשומת לבי אל Lady Elliot Island, והחלטתי שהפעם זו תהיה החוויה הימית שלי.
אני חובב צלילה ושנורקל, וב-10 השנים שאני מחזיק ברישיון צלילה, צללתי כ-80 פעמים, מתוכן כ-70 פעמים בחו"ל וכמעט 50 מהן באיי הפסיפיק ובאוסטרליה.

לא התכוונתי לעצור את הרצף.

Lady Elliot Island
Lady Elliot Island
מגיעים לאי שכולו יופי

ההגעה ל-Lady Elliot Island יחסית פשוטה.
טיסות יוצאות בכל יום מערי החוף המזרחי, החל מ-Gold Coast ועד ל-Bundaberg, כאשר הטיסות נמשכות בין חצי שעה לשעה וחצי.
מטוסים של 8-14 מקומות מזמזמים על מסלול הנחיתה, כאשר הנוף המדהים בדרך הוא של Fraser Island וקו החוף המזרחי.

בחרתי לצאת לאי מהעיירה Hervey Bay, שהיא שער היציאה הצפוני ל-Fraser Island, אי החול הגדול בעולם, בו שהיתי במשך 4 ימים ו-4 לילות.
לאחר 45 דקות עוצרות נשימה, המטוס נחת על שביל העפר החוצה את האי לשניים.

כשמגיעים לאי, יש שתי אופציות: טיול יומי או שהייה בריזורט המשלבת לינה.
עקב שיקולי זמן ותקציב, החלטתי שהטיול היומי יעניק לי טעימה מהטוב שמציע האי, ויאפשר לי להעביר את החוויה עד כמה שניתן.

כשמבצעים טיול יומי, לא ניתן לצלול, שכן ישנה בעייתיות עם הפרשי הלחצים.
לכן, נאלצתי להסתפק בשנורקל, אך בדיעבד, לא הייתי מודע עד כמה הטבע נמצא מתחת לרגליי (תרתי משמע) ועד כמה הוא קרוב לחוף.

הלו"ז היומי מאוד מסודר, אך משאיר זמן חופשי לחקור את האי ולשנרקל באופן עצמאי.
הוא מתחיל בתדריך קצר על האי, החוקים בו ועל האופציות במהלך היום.
האפשרות לשנרקל בשני הריפים, הנמצאים בצדי האי, תלויה בזמני גאות ושפל.,
כשאני הגעתי, היה חלון זמן של שעה וחצי לשנרקל בצד אחד של האי, בעוד שבצד השני לא הייתה כל בעיה.

מכיוון שהגעתי עם רחפן, התבקשתי להוציא אישור מראש להטסה, והוגדרו לי זמנים ומקומות ספציפיים המותרים להטסה.

השנרקול הראשון, בשונית "הרדודה", עמד בכל הציפיות.
זה התחיל בשנרקול רדוד, עד שהופיע הצב הראשון שפשוט שחה לצדי.
בשלב מסוים, נפרדנו לשלום, והמשכתי לחפש דגים ובעלי חיים מעניינים.

תוך כדי שהתכוונתי לחזור לכיוון החוף, הבחנתי בצב עצום שנח בין הסלעים.
הסתבר לי מאוחר יותר, שבעלי החיים מרגישים את השפל ו"בורחים" לכיוון המים העמוקים, והגעתי בדיוק בשעה שהצבים נוטים להתחבא בין הסלעים, רגע לפני המעבר לעומק.
הצב היה נראה ישנוני ולי שיחק המזל כשיכולתי לצלם אותו ולשחות לידו ללא הפרעה (וכמובן שנזהרתי לא להפריע לו בעצמי).

מגוון החיות עולה על כל דימיון

החלק השני בטיול היומי היה שיט בסירה שקופה ולאחריו חצי שעה של שנורקל במים העמוקים, בצדו השני של האי.
יצאנו בסירה, ולמען האמת, לא התלהבתי כל כך מהרעיון של שיט בסירה כזו – זה הרגיש לי אובר תיירותי, וחיכיתי כבר לרגע שנקפוץ למים.
אבל המציאות לפעמים נותנת כאפה, וברגע שהצב הראשון שחה מתחת לסירה, ההתלהבות התפרצה.
לא רק אצלי מסתבר, אלא גם תיירים מבוגרים ממני בהרבה, התלהבו כמו ילדים קטנים בכל פעם שנראה צב, כריש או מנטה-ריי ששחו בסמוך.

זמן השנורקל הגיע, ומיהרתי לקפוץ למים.
ניסיתי להתרחק כמה שניתן משאר המשנרקלים, אבל המדריכים על הסירה הכווינו בכל פעם שראו בעל חיים על פני המים.
גם הפעם זה התחיל עם צבים, המשיך עם מנטות מרהיבות ונגמר עם כריש ריף ששחה בין הסלעים.
על הדרך היו להקות דגים ענקיות, ולמרות שבתוך המים היה קריר, לא רציתי לצאת לעולם…
גן עדן תת-ימי!!

ארוחת הצהריים הדשנה לא עצרה את השוונג.
מיד אחריה, יצא סיור מודרך בשונית הרדודה.
הפעם זה לא היה סיור עם שנורקל ומסכה, אלא סיור עם נעלי מים ומקלות הליכה. סיור לימודי בשפת המקום.
התיירים שמגיעים ל-Lady Elliot לא באים רק כדי להתלהב מהאלמוגים או מהכרישים, אלא גם ללמוד על מרקם החיים העדין בשונית ועל דרכים לשמר אותה.
השונית נמצאת במצב של Bleeching, הלבנה, וחוקרים טוענים שימיה ספורים.
ניתן היה לראות שראשי האלמוגים לבנים לחלוטין, ומפלס המים הנמוך לא מסייע להם.
בעתיד, אומרים, פערי הגאות והשפל רק יתרחבו ויהרגו את כל השוניות.

בין סיום הסיור לטיסה חזרה נשארו לי 45 דקות, והחלטתי לצלם את האי מלמעלה.
מודה, זה היה עוד בשלב שלא הבנתי ממש איך הרחפן עובד, אבל דבר אחד ידעתי בוודאות – אם הרחפן נופל בלב ים, אפשר להיפרד ממנו יפה.
למרות החשש, הטסתי אותו כק"מ בתוך הים, עד שהצלחתי לתפוס את כולו בפריים אחד.
לאחר מכן החזרתי אותו במהירות הבזק כדי שחס וחלילה הרוח לא תכה בו, והקפדתי לתעד הכל.
התמונות לפניכם, והן מדברות בעד עצמן.

היה מדהים ומדהים שהיה

הזמן לחזור הביתה הגיע.
קינאתי בכל אלו שנשארו עוד לילה או יותר, אבל היה מסופק לחלוטין עם החוויה שעברתי.
אני יכול להסכים עם אלו שיטענו שההוצאה הכספית כבדה עליהם, אבל עוד לא נתקלתי במישהו שאמר שזה לא היה שווה את זה.
בתור אחד שמקדש את החוויות בטיול שלו, לא הייתי מחזיר את הגלגל או הכסף בשום מצב. אין מצב.
נפרדנו מהצוות, עלינו למטוס המהודר (נתנו לי לשבת מקדימה) והמראנו בחזרה למציאות.
החלום הורוד שנקרא Lady Elliot Island נבלע באופק, אבל הזיכרונות מתוקים מתמיד.

Lady Elliot Island הוא ללא ספק אחת החוויות הטובות שהיו לי בכל הטיולים שעשיתי.
בעיניי, הוא לא מתאים לכל אחד, כי צריך להתחבר לעניין האקולוגי לא פחות מהכיף עצמו, אבל הוא Must-Do למי שיכול להרשות לעצמו ונמצא בעניינים.
אני לא יודע אם אזכה לחזור אליו פעם נוספת (ולזמן ארוך יותר), אבל הוא תמיד ייזכר כמקום מדהים שהתמזל מזלי להגיע אליו.

 

אם תרצו להגיע ל-Lady Elliot Island, שלחו הודעה.
אסייע לכם בארגון הטיול היומי/רב יומי, ואדאג שתהיו בידיים הכי טובות על האי.
אתם לא תשכחו את הביקור שם לעולם!

Lady Elliot Island
Lady Elliot Island מהרחפן. גן עדן לחובבי העולם התת-ימי.

לראש העמוד

הישארו מעודכנים!

רוצים לקבל המלצות, טיפים ועדכונים לפני כולם?
הירשמו לרשימת התפוצה של אתר אוסטרליה וניו זילנד ותזכו להיות הראשונים שיודעים!

מבטיחים לא לחפור ;-)

שליחת הטופס מהווה את הסכמתי לקבלת דיוור מאתר ״אוסטרליה וניו-זילנד״