הבלוג שלנו

מערות התולעים הזוהרות - 5 עובדות שלא ידעתם

מערות התולעים הזוהרות, Waitomo Caves, הן אחת האטרקציות הפופולריות ביותר בניו זילנד!
המערות מפורסמות בעיקר בשל התולעים הזוהרות שהתפתחו באקלים הקר והחשוך שבתוך המערות, וכיום פוקדים אותן מאות אלפי מבקרים בשנה.
המערות נמצאות במערב האי צפוני בניו זילנד, כשעתיים וחצי נסיעה דרומית לאוקלנד, העיר הגדולה בניו זילנד.

אמנם מערות אלו אינן היחידות בניו זילנד, אך הייחודיות, המיקום הנוח ומגוון הסיורים הרחב, הופך אותן לאתר תיירותי שאסור לפספס במהלך הטיול בניו זילנד.

לפניכם 5 עובדות שכנראה לא ידעתם על אחד המקומות המגניבים שיש לניו זילנד להציע.

מערות התולעים הזוהרות
כמה מערות יש בסה"כ?

נהוג לחשוב שיש רק מערה תת-קרקעית אחת, אבל למעשה מדובר על מעל שלוש מאות מערות שיוצרות אזור תת-קרקעי עצום מתחת לפני השטח.

עם זאת, ישנן שלוש מערות פופולריות במיוחד המשמשות לסיורים לקהל הרחב: Ruakuri, Awanui ו-Glowworms Cave.
מערות אלו הן מערות Limestone (נטיפים), והאקלים הלח במערות יצר בית גידול אידיאלי עבור התפתחות התולעים.

מערות התולעים הזוהרות
מה פירוש המילה Waitomo?

המילה Waitomo מורכבת למעשה משתי מילים:

המילה הראשונה, Wai, היא מים.
המילה השנייה, Tomo, היא בור.

המילה לקוחה מהשפה המאורית, שפתם של ילידי ניו זילנד, שהגיעו מהאיים הפולינזיים (האזור שבין יבשת אסיה ליבשת אמריקה) לפני כ-1100 שנים!
בשפה המאורית משתמשים עד היום באופן פעיל, בעיקר בתיאור שמות של מקומות.
למעשה, בניו זילנד יש חוק לפיו לכל עיר או פארק לאומי יש שם אנגלי ושם מאורי (לא תמיד משתמשים בשני השמות).

מערות התולעים הזוהרות
מתי נוצרו מערות התולעים הזוהרות?

מערות התולעים הזוהרות נוצרו לפני 30 מיליון שנה בקירוב.
עובדה זו מכניסה אותן לרשימה אקסקלוסיבית של המערות העתיקות בעולם
.

יש הסבורים שלא כל המערות התגלו עד היום, וגם בימים אלו עדיין מתבצעות סריקות לאיתור מערות נוספות בשטח.

מערות התולעים הזוהרות
מתי גילו את מערות התולעים הזוהרות?

המערות התגלו ע"י ראש שבט מאורי לפני כ-120 שנים, טאנה טינוראו  (Tane Tinorau)
חוקר בשם פרד מייס (Fred Mace) נכנס למערה ביחד עם ראש השבט כדי לגלות אותה, ובאחת הפעמים ראש השבט מצא נקודת כניסה על אדמה, שהיא אותה נקודה שמשתמשים בה כיום לסיורים, שהחלו עוד ב-1899.
צאצאיו של ראש השבט הם בעלי השליטה באדמה, ורבים מהם עובדים ולוקחים חלק פעיל בניהול והדרכה במערה.

מערות התולעים הזוהרות
מה זה בכלל תולעים זוהרות?

התולעים הזוהרות הן ייחודיות לניו זילנד (וגם לאוסטרליה).
על אף שבעולם יש זנים נוספים דומים, זן זה התפתח אך ורק בסביבה הפסיפית.
האור שמפיצות התולעים נובע מערבוב של כימיקלים, אוויר ומים שיוצרים את האפקט.
התולעים אינן מסוכנות לבני אדם, אך משתמשות באור שלהן כדי למשוך תולעים וחרקים כדי לטרוף אותם.
הן טוות קורים (בדומה לעכביש) ולוכדות את הטרף.
מה שרוב המבקרים לא יודעים (לעיתים גם אחרי ביקור במערה) הוא שהתולעים הן למעשה סוג של יתוש, אך משתמשים בביטוי תולעים זוהרות כי הוא יותר קליט.

מערות התולעים הזוהרות
מערות התולעים וסרטי שר הטבעות וההוביט

עובדת בונוס לחובבי שר הטבעות וההוביט: כל הסצנות התת-קרקעיות בסרטים צולמו במערות.

אפשר לומר שזהו בהחלט לוקיישן מתאים ומדהים לטרילוגיות האלמותיות.

במהלך הצילומים, בילו והתנסו השחקנים הראשיים באטרקציית האבובים שבמקום, ובין השאר צולמו סצנות במערת Ruakuri המרשימה.
הסצנה המוכרת מכל, היא סצנת הדרקון האימתני בסרטי ההוביט, שצולמה הן במערות והן באי הדרומי בניו זילנד.

מערות התולעים הזוהרות

אל תרשו לעצמכם לפספס את זה....

כשאתם מגיעים לניו זילנד, מערות התולעים הזוהרות ב-Waitomo הן בגדר חובה!!
ניתן לבחור אחד (או שניים, או יותר (מבין מספר סיורים), החל משיט במערה, דרך הליכה ועד לפעילויות אקסטרים ייחודיות כגון אבובים או סנפלינג, והכל בתוך המערה ובחושך מוחלט!

אטרקציית מערות התולעים הוכתרה לא פעם כאטרקציה הפופולרית ביותר בניו זילנד, וזכתה בעשרות פרסים.

מעוניינים להזמין? צרו קשר באמצעות דף יצירת הקשר ונשמח לסייע בהזמנת חוויה חד-פעמית עבורכם.

לראש העמוד

הישארו מעודכנים!

רוצים לקבל המלצות, טיפים ועדכונים לפני כולם?
הירשמו לרשימת התפוצה של אתר אוסטרליה וניו זילנד ותזכו להיות הראשונים שיודעים!

מבטיחים לא לחפור ;-)

שליחת הטופס מהווה את הסכמתי לקבלת דיוור מאתר ״אוסטרליה וניו-זילנד״